Obelisco de la Caja – Madrid (ESP)

PENTAX Image

The then flourishing bank Caja Madrid decided to present this Calatrava designed Spire as a gift to the city of Madrid. The construction´s costs of 12 million were double those budgeted beforehand so the bank asked the city of Madrid to pay a part of her own present. When the city refused, the bank (a “caja” meaning its objective is not to make a profit but to share it´s profits for the good of local society) decided to cut back agreed contributions on social projects in the city.

The original design measured 120m which was reduced to 93 m because it turned out the architect Calatrava had not taken into account the many (metro) tunnels nearby meaning a 120m spire would be too heavy.

500 hydraulically moving bronze plates should give the spire the impression of being in movement. This however turned out to be so expensive (150.000€ per year) that the tower is now only put in motion a maximum of a couple of days a year.

Lesson: Think twice when you are offered a Calatrava…

The following are crude notes and links I have gathered during my research. The information may be in various languages and is being updated during the research process until a full article is written.

Begrootte kosten: 6 miljoen Euro

Werkelijke kosten: 12 miljoen

Een goudkleurige zuil van 93 meter die door bank Caja Madrid aan de stad werd geschonken. De productie van de zuil werd veel duurder dan gepland (wat vreemd met calatrava) en de bank vroeg de stad madrid om voor een deel mee te betalen aan haar eigen kadootje. De stad ging niet akkoord waarna de Caja Madrid (cajas zijn banken officieel zonder winstoogmerk die hun winsten via stichtingen en goede doelen teruggeven aan de samenleving) besloot minder geld te besteden aan hun al lopende projecten in madrid om zo dat geld in de zuil te steken.

Op het originele ontwerp was de zuil meer dan 120 meter hoog maar dit bleek onmogelijk vanwege problemen met de ondergrond. Calatrava had geen rekening gehouden met metro- en onderhoudstunnels, waarna de aangepaste zuil gebouwd werd op drie ijzeren poten en de hoogte gereduceerd werd tot 93 meter.

Het idee was dat de 500 bronzen platen zouden bewegen op aandrijving van een hidraulische motoren zodat het leek of de zuil om zijn as draaide. In werkelijkheid bleek het zo duur te zijn de machinerie enkele dagen per week te laten draaien (150.000€ per jaar) dat de zuil nauwelijks in werking werd gezet. Lekker kadootje. In feb 2012 gaf de wethouder van cultuur aan dat hij het project met bankia, de opvolger van caja madrid wilde bekijken om hen te vragen (een deel van) de kosten voor hun rekening te nemen.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s